Biography of John Steinbeck

Biografía de John Steinbeck (1902-1968)

John Steinbeck nació en Salinas, California en 1902, y pasó la mayoría de su vida en el condado de Monterey, el escenario de muchos de sus trabajos ficticios. El asistió a la Universidad de Stanford intermitentemente entre 1920 y 1926. Steinbeck no se graduó de Stanford, y en vez de ello decidió mantenerse a sí mismo a través de trabajos manuales mientras seguía escribiendo. Sus experiencias entre la clase trabajadora en California brindó autenticidad a sus relatos sobre la vida de mismos trabajadores, quienes son los personajes centrales de sus novelas más importantes.

La primera novela de Steinbeck, La Copa de Oro, fue publicada en 1929, y a esta le siguió Las Praderas del Cielo y, en 1933, A un Dios Desconocido. Sin embargo, sus primeras tres novelas fracasaron críticamente y comercialmente. Steinbeck tuvo su primer éxito con Tortilla Flat (1935), una historia conmovedora y humorista acerca de México-Americanos. No obstante, su siguiente novela, En Lucha Incierta (1936) es conocida por su marcado tono sombrío. Esta novela es un clásico recuento de una huelga de trabajadores agrícolas y el par de líderes Marxistas que la dirigen, y es también la primera novela de Steinbeck que contiene el sorprendente comentario social que caracteriza sus más notables trabajos. Steinbeck recibió aún más aclamo por su novela De Ratones y Hombres (1937), una trágica historia acerca del extraño y complejo lazo entre dos trabajadores migrantes. Su más grande logro, Las Uvas de la Ira, le consiguió a Steinbeck un Premio Pulitzer y un Premio Nacional del Libro. Este trabajo también fue adaptado a una película clásica dirigida por John Ford que ha sido nombrada una de las cien mejores películas por el American Film Institute. Esta última novela describe la migración de una familia desposeída desde el Cuenco de Polvo de Oklahoma hasta California y critica su subsecuente explotación a manos de un despiadado sistema de economía agrícola.

Después del gran éxito en ventas de Las Uvas de la Ira, Steinbeck fue a México a trabajar recolectando vida marina con el biólogo independiente Edward F. Ricketts, y los dos hombres colaboraron para escribir El Mar de Cortés (1941), un estudio acerca de la fauna del Golfo de California. Durante la Segunda Guerra Mundial, Steinbeck escribió algunas obras de propaganda muy efectivas para el gobierno, entre ellas está la Luna Se Ha Puesto (1942), una novela sobre Noruegos bajo el mando de los Nazis. Steinbeck también trabajó como corresponsal de guerra. Con el fin de la Segunda Guerra Mundial y en la transición de la Gran Depresión a la prosperidad económica, el trabajo de Steinbeck se enterneció un poco. Aunque su trabajo siguió conteniendo elementos de crítica social característicos de sus trabajos anteriores, las tres novelas que Steinbeck publicó inmediatamente después de la guerra, Los Arrabales de Cannery (1945), La Perla, y El Autobús Perdido (ambos escritos en 1947) fueron más sentimentales y relajados. Steinbeck también contribuyó con algunos guiones. El escribió las historias originales para varios filmes, incluyendo Náufragos (1944), dirigida por Alfred Hitchcock, y A Medal for Benny, y escribió el guión para la película Viva Zapata! de Elia Kazan, un filme biográfico sobre Emiliano Zapata, el campesino Mexicano quien fuera el líder de la revolución del estado de Morelos. Steinbeck se casó con Carol Henning en 1930 y vivió con ella en Pacific Grove, California. El pasó mucho de su tiempo en Monterey con su amigo, Ricketts, en su laboratorio de Cannery Row, una experiencia que inspiró su novela de 1945, Los Arrabales de Cannery. En 1943, Steinbeck se casó con su segunda esposa, Gwyndolyn Conger, con quien tuvo dos hijos. El año 1948 fue un año particularmente duro para Steinbeck: Ricketts murió, y Gwyndolyn lo abandonó. Sin embargo, Steinbeck encontró felicidad en su matrimonio de 1950 con Elaine Scott, con quien vivió en la ciudad de Nueva York. Dos años más tarde, él publicó la altamente controversial obra Al Este del Edén, la novela a la cual llamaba “la sobresaliente,” situada en el Valle de Salinas, California.

Las obras posteriores de Steinbeck fueron relativamente más cortas, pero él hizo varios intentos notables por reafirmar su talla como uno de los mayores novelistas con trabajos como: Burning Bright (1950), Al Este del Edén (1952), y El Invierno de mi Descontento (1961). Sin embargo ninguno de estos trabajos igualaron la reputación critica de sus novelas anteriores. La reputación de Steinbeck se debe principalmente a las novelas realistas y enfocadas en el proletariado que escribió durante La Gran Depresión. Es en estos trabajos en los cuales Steinbeck logra crear complejas y simbólicas estructuras y transmitir las cualidades arquetípicas de sus personajes. Steinbeck recibió el Premio Nobel de Literatura en 1962, y murió en Nueva York en 1968.

En 2012, la Academia Sueca (la cual otorga el Premio Nobel) publicó documentos de sus deliberaciones para los Premios Nobel de 1962. Los documentos revelan que Steinbeck no fue elegido indisputablemente, más bien los miembros de la Academia estaban tratando de “sacar el mejor provecho de una mala situación.” Un artículo del New York Times que hablaba acerca de dichos documentos comenta que “la decisión vino por medio de una insatisfacción general con los candidatos por el premio ese año, de acuerdo con documentos recientemente publicados por la academia.” Los otros escritores que fueron considerados en 1962 fueron John Steinbeck, Robert Graves, Lawrence Durell, Karen Blixen y Jean Anouilh. Aunque los documentos revelan que el comité no estaba del todo emocionado por tener a Steinbeck como una opción, este nunca dio dicha impresión después de elegir a Steinbeck para el premio. Cuando el comité otorgó el Premio Nobel a Steinbeck, este comentó que Steinbeck estaba entre “los maestros de la literatura Americana moderna” por “sus escritos realistas y creativos, distinguidos por un humor simpático y una aguda percepción social.”


Study Guides on Works by John Steinbeck

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