Biografía de Virginia Woolf

Virginia Woolf es una novelista, cuentista y ensayista británica. Nace en Londres el 25 de enero de 1882. Es la tercera de cuatro hijos, y su padre es un reconocido biógrafo y periodista de la época. Aunque Woolf no logra acceder al nivel educativo de los hombres, se nutre de la biblioteca de su padre y se ve rodeada por un círculo de intelectuales. En el año de su nacimiento, su padre comienza a editar el Oxford Dictionary of National Biography.

Woolf sufre tres grandes colapsos mentales durante su vida y muere en el cuarto. El primero se produce luego de la muerte de su madre, en 1895, cuando tiene trece años. Dos años más tarde, su hermanastra, Stella Duckworth, también muere. Virginia se enferma poco después de la muerte de Stella, y ese mismo año comienza a escribir su primer diario íntimo. Durante esa época, su decisión de ser escritora se afianza. En los siete años que siguen, esta decisión va de la mano de su admiración por las mujeres que crecen profesionalmente, sobreponiéndose al rol que la sociedad les asigna.

En 1904, su padre muere poco después de terminar el Diccionario y recibir el título de caballero. Virginia sufre su segundo colapso mental y es hospitalizada por un intento de suicidio. Sus biógrafos sugieren que sus reiteradas crisis nerviosas y períodos depresivos se relacionan con los abusos sexuales que atraviesa durante su infancia a manos de sus medios hermanos, George y Gerald Duckworth.

Cuando se recupera, Virginia deja Kensington y se muda a Bloomsbury con su hermana Vanessa y sus dos hermanos. Desde ese momento comienza a considerarse una artista seria y a frecuentar a los antiguos compañeros universitarios de su hermano Thoby. Se forma el llamado círculo de Bloomsbury, un grupo de intelectuales británicos que discute sobre política y arte.

Durante los siguientes cuatro años, Virginia comienza a trabajar en su primera novela, Fin de viaje. En 1909 recibe un legado de 2500 libras que le permite vivir de forma independiente. En 1912, a los treinta años, se casa con el escritor Leonard Woolf, otro miembro del círculo de Bloomsbury. En 1915 publica la novela Fin de viaje por la editorial de su medio hermano, Gerald Duckworth and Company Ltd.

En 1917 funda con su marido la editorial Hogarth Press, que edita su propia obra y la de importantes escritores como T. S. Eliot, Sigmund Freud y Katherine Mansfield. A pesar de sus reiterados problemas de salud, Virginia nunca deja de escribir. Sus biógrafos comentan que escribe entre diez y doce horas por día. En 1919 publica la novela Noche y día por la editorial Gerald Duckworth y, en 1922, publica El cuarto de Jacob por Hogarth Press.

Por otro lado, en 1922 Virginia conoce a la escritora y jardinera Vita Sackville-West, esposa de Harold Nicolson, y sostiene con ella una relación amorosa que dura la mayor parte de la década.

La crítica comienza a reconocer su importante lugar en la literatura británica del siglo XX luego de la publicación de su cuarta novela, titulada La señora Dalloway (1925). En esta novela, y en sus escritos ficcionales en general, el conflicto se genera y desarrolla a través de la vida interior de los personajes más que por hechos del mundo exterior.

En 1929 publica el ensayo Una habitación propia, considerado un importante texto feminista. También publica las novelas Al faro (1927), Orlando (1928), Las olas (1931), Los años (1937) y Entre actos (1941). Además, escribe cuentos, libros de no ficción y dos biografías: Flush (1933) y Roger Fry, una biografía (1940). Asimismo, se han publicado libros con sus diarios y cartas.

Virginia Woolf se convierte en un miembro destacado del círculo de Bloomsbury y en una de las principales escritoras del movimiento modernista, a causa de sus técnicas literarias innovadoras. Su escritura explora profundamente los conceptos del tiempo, la memoria y la consciencia.

En marzo de 1941, Woolf deja notas suicidas para su marido y su hermana y se ahoga en un río cercano. En estas últimas cartas describe su temor al regreso de su enfermedad y malestar, y a la posibilidad de quedar incapacitada para escribir. Además, advierte que desea dejar en libertad a sus seres queridos.


Guías de Estudio sobre Obras de Virginia Woolf

La señora Dalloway es la cuarta novela de Virginia Woolf, publicada el 14 de mayo de 1925. La trama novelesca detalla un día en la vida de Clarissa Dalloway, en la Inglaterra posterior a la Primera Guerra Mundial.

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