Biografía de Virginia Woolf

En 1878, Leslie Stephen y Julia Jackson Duckworth contraen matrimonio. Ambos traen consigo hijos de matrimonios anteriores. Cuatro años después dan a luz a su tercera hija, Adeline Virginia Stephen (Virginia Woolf), el 25 de enero, en Londres. Leslie Sephen empieza su carrera de clérigo, pero pronto se vuelve agnóstico y se dedica al periodismo. Él y Julia proveen a sus hijos de un hogar sano y confortable.

Como la educación formal se restringe mayoritariamente a los varones, la formación de Virginia se consolida más que nada gracias a la abundante biblioteca de su padre, así como al aprendizaje que le representa el talento de éste como escritor y las conversaciones intelectuales que se dan en su casa. El año en que Virginia nace, el padre comienza a editar el gran Diccionario de la Biografía Nacional. Él y su esposa tienen personalidades fuertes, y Virginia se siente opacada por su sombra durante años.

Virginia sufre tres grandes colapsos emocionales y mentales durante su vida, y es el cuarto de estos el que coincide con su muerte. La compulsión por el trabajo que adquiere de sus padres, combinada con su frágil estado psíquico, son responsables en gran parte de estos quiebres. No obstante, también hay otras razones que colaboran: su primer colapso ocurre poco después de la muerte de su madre en 1895, evento que Virginia describe, más tarde, como “el mayor desastre que podría haber ocurrido”. Algunos sugieren que Virginia se siente culpable por haber sentido una preferencia por su padre antes que por su madre. En cualquier caso, el excesivo período de duelo de su padre la afecta severamente.

Dos años después muere una hermana de Virginia, Stella Duckworth. Stella había asumido la autoridad en el hogar después de la muerte de su madre, causando cierta riña entre ella y Virginia. Virginia enferma luego de la muerte de Stella, y ese mismo año empieza a escribir su primer diario íntimo.

En los siete años que siguen, la decisión de Virginia de escribir va de la mano de su admiración por las mujeres que crecen profesionalmente, sobreponiéndose al rol que la sociedad las restringe. Virginia se forma como una gran admiradora de mujeres como Madge Vaughan, hija de John Addington Symonds y escritora de novelas, y a quien Virginia representa en el personaje de Sally Seton en La señora Dalloway.

Su admiración por las figuras femeninas fuertes se da en conjunto con su creciente disgusto respecto de la dominación masculina en la sociedad. A este sentimiento colabora la relación de Virginia con su hermanastro, George Duckworth, catorce años mayor que ella. En su último año de vida, Virginia escribe a una amiga sobre la vergüenza que sintió cuando, a los seis años, George la tocó de forma inapropiada. Incidentes similares tuvieron lugar a lo largo de la infancia de Virginia, hasta sus veinte años.

En 1904 su padre muere, poco después de haber terminado el Diccionario y de haber recibido el título de caballero. Virginia es sobrepasada por el evento y sufre un segundo colapso emocional, que se conjuga esta vez con fiebre escarlata y un intento de suicidio.

Cuando se recupera, Virginia abandona Kensington y se muda a Bloomsbury, donde comienza a considerarse a sí misma, seriamente, como artista. Se sumerge en la compañía intelectual de su hermano Thoby y sus amigos de Cambridge. Este grupo, que incluye a E.M. Forster y Lytton Strachey, es el que luego configura lo que se conoce como el Grupo de Bloomsbury, abocado a la discusión sobre política y arte. En 1906, Thoby muere y la hermana de Virginia se casa con uno de los amigos de Thoby de la universidad, Clive Bell. Virginia continúa su formación en soledad.

Durante los cuatro años siguientes, Virginia trabaja en su primera novela, Fin de viaje (1915). En 1909, acepta la propuesta de matrimonio de Strachey, quien luego rompe el compromiso. El mismo año, recibe una herencia que le permite vivir de modo independiente. En 1911, Leonard Woolf, integrante del Grupo de Bloomsbury, vuelve de Ceylon. Virginia y él se casan en 1912. De alguna manera, la estabilidad que le ofrece Woolf permite a Virginia concentrarse en su carrera artística. Ambos viven el matrimonio como un compañerismo, y gente allegada a ellos sostiene que entre Virginia y su marido no había relaciones sexuales.

Virginia se enferma con frecuencia; cada vez más a medida que envejece. Después de su tercer colapso, los médicos le recomiendan no quedar embarazada. En 1917, Leonard funda la editorial Hogarth Press, esperando que Virginia mejore al abocarse a la escritura y la edición crítica. En ese tiempo, Virginia lee atentamente una primera versión del Ulises, a pedido de Joyce, y auxilia en su carrera a autores como Forster, Freud, Isherwood, Mansfield y Chéjov.

Antes de morir, Virginia publica una extraordinaria cantidad de material innovador. Se convierte en un miembro destacado del Grupo Bloomsbury y una de las principales escritoras del movimiento modernista, a causa de sus técnicas literarias innovadoras. En contraste con la mayoría de la literatura escrita en los siglos anteriores, que enfatizaba en un único conflicto y detallaba descripciones de personajes y espacios, la escritura de Woolf explora profundamente los conceptos de tiempo, memoria y consciencia. En sus escritos ficcionales, el conflicto se genera y se desarrolla a través de la vida interior de los personajes más que por hechos del mundo exterior.

En Marzo de 1941, Woolf deja notas suicidas para su marido y su hermana y se ahoga en un río cercano. En estas últimas cartas describe su temor al regreso de su enfermedad y malestar, y a la posibilidad de quedar incapacitada para escribir; además advierte que desea dejar en libertad a sus seres queridos.

A lo largo de sus muchas enfermedades, Woolf nunca deja de producir. Su intenso poder de concentración le permite dedicar de diez a doce horas por día a la escritura. Sus obras más notables incluyen Noche y día, El cuarto de Jacob, La señora Dalloway, Al Faro, Orlando, Un cuarto propio, Lunes o Martes, Las Olas, Los Años y Entre Actos. En total, su obra se compone de cinco volúmenes de ensayos reunidos y críticas, dos biografías (Flush y Roger Fry), dos libros sobre liberalismo, un volumen que reúne fragmentos de su diario, nueve novelas y un volumen de cuentos.


Guías de Estudio sobre Obras de Virginia Woolf

La señora Dalloway es la cuarta novela de Virginia Woolf, publicada el 14 de mayo de 1925. La trama novelesca detalla un día en la vida de Clarissa Dalloway, en la Inglaterra posterior a la Primera Guerra Mundial.

La novela sigue a Clarissa a...