Biografía de José Donoso

José Donoso nace el 25 de septiembre de 1925. Al pertenecer a una familia acomodada, recibe una educación privilegiada en las instituciones más prestigiosas de Chile. A los dieciocho años, elige interrumpir sus estudios en el bachillerato y viajar al sur de Chile y Argentina. En ese viaje, subsiste realizando trabajos como peón y, más tarde, como empleado portuario en Buenos Aires.

En 1947, a los veintidós años, decide retomar sus estudios e ingresa en la Universidad de Chile para estudiar Inglés. Al obtener una beca de la Universidad de Princeton, se muda a los Estados Unidos y continúa su carrera en Filología inglesa. Es durante su estadía allí, en 1950, que Donoso publica sus dos primeros cuentos, escritos en inglés: “The blue woman” y “The posioned pastries”.

De regreso en Chile, obtiene un cargo en el Instituto Pedagógico de la Universidad de Chile. A partir de entonces, se dedica a la docencia y a las letras. El cuento “China”, publicado en 1954 en una antología, marca el inicio de su obra literaria en castellano. Su primera colección, Verano y otros cuentos, aparece en 1955.

A partir de 1960, Donoso empieza a colaborar en la revista Ercilla, primero con reportajes enviados desde Europa y después como crítico literario y redactor. De hecho, su creciente fama lo llevará a viajar incesantemente. Permanece una temporada en México en casa de su antiguo compañero de instituto, el célebre escritor mexicano Carlos Fuentes, en el año 1964. Al año siguiente, recibe una invitación para ocupar un puesto como profesor invitado en la Universidad de Iowa a cargo de talleres de escritura.

A la par con su ajetreada agenda como profesor invitado y colaborador literario, Donoso se dedica a desarrollar su obra, alternando la publicación de colecciones de cuentos y novelas. A partir de la década de los sesenta, figura como un autor consolidado dentro de la generación de la nueva narrativa latinoamérica que constituye el fenómeno literario y editorial conocido como Boom latinoamericano. Uno de sus novelas con mayor repercusión, El lugar sin límites, se publica en 1966.

En esa misma década, su vida personal también incluye algunos hitos. En 1961, contrae matrimonio con la pintora María del Pilar Serrano. En 1967 nace su única hija, Pilar Donoso Serrano. La familia reside en España hasta 1981. A partir del año 1973, después del golpe de Estado del general Pinochet, su permanencia en España se considera un exilio.

La década de 1970 es prolífica y trae al autor aún mayor reconocimiento. Inicia con la publicación de su novela El obsceno pájaro de la noche en 1970, considerada su mejor obra por críticos de la talla de Harold Bloom. Es quizá una de las obras en las cuales mejor se aprecia la influencia de autores norteamericanos, como Faulkner, en la obra del escritor chileno. En 1978 publica Casa de campo, en la que retoma uno de los temas centrales de su obra: la descomposición social. Gran parte de su obra radica en la preocupación que manifestó Donoso por su propia posición social al pertenecer a una clase acomodada y, a la vez, desarrollar una conciencia de clase que lo lleva a echar una mirada crítica sobre su propio entorno. Por esa novela, obtiene el Premio de la Crítica en España.

En varias ocasiones manifiesta su deseo de volver a Chile y, en 1981, se instala nuevamente allí. Precisamente su novela El jardín de al lado, publicada ese mismo año, trata de un escritor exiliado que desea regresar al país. Si bien se instala nuevamente en Chile, continúa viajando para cumplir con invitaciones, homenajes y presentaciones de premios con los que es galardonado. El más destacado de ellos llega en 1990, cuando recibe el Premio Nacional de Literatura en Chile y su nombramiento como miembro de la Academia Chilena de la Lengua.

Durante las últimas dos décadas de vida, se dedica a formar a nuevos escritores en su taller literario, al que asisten escritores como Roberto Brodsky, Alberto Fuguet y Carlos Franz. Al mismo tiempo, continúa su propia producción, con novelas que llegan a ser publicadas y otras que saldrán póstumamente. Muere en Santiago el 7 de diciembre de 1996.


Guías de Estudio sobre Obras de José Donoso

A lo largo de su carrera, José Donoso alterna la publicación de cuentos y novelas. Junto con su obra ficcional, publica más de un libro de memorias. En ellas, el autor reflexiona sobre el proceso de escritura y publicación de sus obras. En su ...