Biografía de Charles Dickens

Charles Dickens es uno de los escritores británicos más reconocidos y prolíficos, máximo exponente de la novela realista del siglo XIX en Inglaterra.

Nace en Portsmouth, Inglaterra, el 7 de febrero de 1812, pero su infancia transcurre en las ciudades de Kent y Londres, escenarios usuales de muchas de sus obras. Cuando es niño, su padre, constantemente enredado en problemas de deudas, es denunciado y encarcelado en la prisión de deudores, evento que cambia rotundamente la vida de Charles. Apremiado por la desfavorable situación económica familiar, a la edad de doce años debe abandonar sus estudios y comienza a trabajar en una fábrica de calzados, experiencia que recuperará en su exitosa novela David Copperfield (1849-1950). En efecto, estas primeras vivencias le permiten conocer la pobreza y las duras condiciones de vida de los más humildes, lo cual es una fuente de inspiración para los temas sociales que retratarán sus novelas.

Ya desde la infancia es un ávido lector, si bien su educación formal se ve interrumpida por dificultades económicas, y Charles termina educándose, en gran parte, de manera autodidacta. A pesar de ello, consigue formarse en taquigrafía y en periodismo, lo que le permite ganarse la vida a partir de lo que escribe. A los dieciséis años comienza a trabajar como taquígrafo judicial, y luego se suma como cronista a un periódico que reporta las decisiones del Parlamento.

En esa misma época, desarrolla un profundo interés por los movimientos de reforma social y empieza a contribuir con el True Sun, un periódico radical. Aunque su principal fuente de trabajo consistirá en escribir novelas, Charles Dickens continúa su labor periodística hasta el fin de sus días. La red de contactos que le aportan sus trabajos como periodista político en revistas y diarios le dan la oportunidad de empezar a publicar sus ficciones y dan inicio así a su carrera literaria.

En 1836 se casa con Catherine Hogarth, madre de los diez hijos que tendrá Dickens, e hija del director del periódico que publica, por entregas, su primera novela, Los papeles póstumos del Club Pickwick. En esa misma época, se publican también por entregas Oliver Twist y Nicholas Nickleby. Progresivamente, el escritor desarrolla en sus obras una actitud socialmente comprometida, y se pronuncia sobre los asuntos de su tiempo. Publica quince novelas exitosas. Con sus publicaciones, Dickens gana un enorme prestigio y es considerado por sus semejantes como el gran maestro de lo social.

Charles Dickens muere el 9 de junio de 1870.


Guías de Estudio sobre Obras de Charles Dickens

Oliver Twist, la segunda novela de Charles Dickens, es publicada originalmente como novela por entregas entre febrero de 1837 y abril de 1939, en la revista Bentley's Miscellany, que entonces dirigía Dickens. Es su primera novela social, pues en...