Biografía de Sófocles

El teatro griego tiene una larga evolución, pero en las obras trágicas Sófocles desempeñó un papel clave en este proceso mediante la adición de un tercer personaje al escenario, y minimizando el papel del coro que siempre había tenido un rol central en las primeras obras de Esquilo.

Nacido alrededor del año 495 a.C. en la misma región de Colono en la que se desarrolla Edipo en Colono, que formó parte de la antigua ciudad griega de Atenas, Sófocles comienza a escribir a temprana edad. Participa continuamente en el concurso anual de teatro celebrado en las cercanías de Atenas, hasta que gana el primer lugar en el año 468, poco antes de cumplir treinta años, quitándole popularidad a Esquilo, el primer gran dramaturgo griego que hasta entonces había reinado en forma absoluta.

Después de lograr fama en el año 468, el éxito sigue a Sófocles durante los siguientes veinte años, hasta que es derrotado en el concurso de teatro de Atenas en el año 441 a.C. por el tercer y último gran dramaturgo ateniense, Eurípides. Eurípides reinará de forma absoluta hasta su muerte, en el año 406, un año antes del fallecimiento de Sófocles.

Cuando no está ocupado escribiendo y participando en concursos, Sófocles es también un exitoso estadista, desempeñándose como tesorero de la democracia ateniense desde 443 a 442 a.C, y como general militar entre los años 441 a 440 a.C., tras ganar gran popularidad con su obra Antígona, escrita en el año 442. Mucho después, en el año 413, también se desempeña como juez ateniense. Esta experiencia política significa una gran inspiración para sus temas, que incluyen la cuestión de cuál es la manera correcta de gobernar una ciudad, o la capacidad de corrupción que los gobernantes de las ciudades y aquellos que tienen poder pueden enfrentar.

Gran parte del conflicto que se muestra en Antígona es el resultado de las personas que luchan por el control de Tebas. Tal es el caso de Etéocles y Polinices, que lucharon y murieron por el poder de gobernar, y de Creonte, que sufrió a causa de su arrogancia después de convertirse en el nuevo rey de Tebas.

Sófocles y sus obras constituyen una piedra angular del teatro griego, ya que con él se produce un alejamiento del mundo arcaico del miedo y la impotencia hacia un sentimiento creciente de humanidad e ilustración. El dramaturgo vive durante la Edad de Oro de la democracia ateniense, época en la que viven personas notables, como Pericles y Sócrates. Muere en el año 405 a.C, poco antes de que este período de grandeza llegue a su fin de forma angustiante, con la derrota de Atenas en la Guerra del Peloponeso, creando una gran tragedia histórica que Sófocles no vive lo suficiente como para escribir.


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