Biografía de Ray Bradbury

Biografía de Bradbury, Ray (1920-2012)

Ray Douglas Bradbury, el autor que publicó más de 500 trabajos literarios, nació en Waukegan, en Illinois, el 22 de agosto de 1920. Bradbury se mudó a Tucson, en Arizona, con su familia cuando tenía 6 años pero regresó a Waukegan al año siguiente. En 1932, el padre de Bradbury perdió su trabajo y la familia se volvió a mudar a Tucson, sólo para regresarse a Waukegan al año siguiente. En 1934, cuando Bradbury tenía 14 años, la familia se estableció permanentemente en Los Ángeles, en California. La última residencia de Bradbury fue en Los Ángeles pero no dejó de considerar a Waukegan como su ciudad natal y la utilizó como escenario en dos de sus novelas, bajo el pseudónimo de Green Town.

En su juventud, Bradbury desarrolló un amor por la magia y aspiraba a ser mago. Alentado en su creatividad por su familia, Bradbury empezó a escribir a una edad temprana, un oficio que muchos podrían decir que realizó con mucha magia. En 1937, a los 17 años, Bradbury se hizo miembro de la Liga de Ciencia Ficción de Los Ángeles, mediante la cual publicó su primer trabajo, una efímera revista de ciencia ficción. La primera historia corta que publicó Bradbury salió en el Weird Tales cuando tenía 20 años. Fue la primera de las numerosas publicaciones profesionales de los trabajos de Bradbury, entre las cuales tenemos Carnaval Negro (1947), Crónicas Marcianas (1950), El hombre ilustrado (1951), Las doradas manzanas del sol (1953), El vino del estío (1957), La feria de las tinieblas (1962), La muerte es un asunto solitario (1985), La bruja de abril (1987), La muerte ha perdido su encanto (1987), El convector Toynbee (1988), Cementerio para lunáticos (1990), Folon's Folon's (1990), Zen en el arte de escribir (1991), A Chrestomathy of Ray Bradbury: A Dramatic Selection (1991), y su más inolvidable trabajo, Fahrenheit 451 (1953).

Además de sus numerosos libros y relatos cortos, Bradbury escribió durante años para las series Alfred Hitchcock Presenta y La dimensión desconocida (The Twilight Zone). Escribió dos musicales, produjo representaciones dramáticas de algunas de sus novelas y escribió el guión de Moby Dick para la versión de 1953. Su programa de televisión, El teatro de Ray Bradbury (The Ray Bradbury Theater), ganó numerosos premios de televisión y cinco de sus novelas ( Fahrenheit 451, El monstruo de los tiempos remotos, Vinieron del espacio, El hombre ilustrado y La feria de las tinieblas) fueron llevadas con mucho éxito al cine. Bradbury fue consultor de la Exposición Universal de 1963 y ayudó a diseñar la Nave Espacial Tierra en el parque EPCOT de Disneylandia. Además, Bradbury trabajó como consultor en ingeniería civil y transporte subterráneo.


Aunque Ray Bradbury es más bien conocido como un escritor de ciencia ficción, no se limitó a dicho género y produjo también trabajos dramáticos y de realismo psicológico. Por otra parte, sería injusto clasificar muchas de las más filosóficas obras de ciencia ficción de Bradbury, incluyendo a Fahrenheit 451, sólo en el género de ciencia ficción. Fahrenheit 451 es tanto un trabajo de crítica social comparable a la novela 1984 de Orwell o a Un mundo feliz de Huxley como un trabajo de ciencia ficción. Bradbury escribió también relatos de horror, fantasía y misterio, y muchos de sus trabajos - particularmente sus relatos cortos - rechazaron totalmente lo sobrenatural por temas acerca de la niñez, del amor, la nostalgia y la esperanza. La labor de Bradbury aportó a la literatura estadounidense en muchos niveles y sigue siendo uno de los pocos autores en entretener tanto a los jóvenes como a los más grandes.


Bradbury recibió innumerables premios literarios, incluyendo el O. Henry Memorial Award, el Benjamin Franklin Award, el “Aviation-Space Writer's Association Award” por el mejor artículo sobre el espacio en una revista estadounidense, el “World Fantasy Lifetime Achievement Award”, y el “Science Fiction Writers of America Grand Master Award”. En el 2000, la Fundación Nacional del Libro (National Book Foundation) lo premió por su distinguida contribución en las letras estadounidenses. Su más extraordinario reconocimiento es el cráter lunar Dandelion que fue llamado de tal forma por su novela Dandelion Wine (El vino del estío).

Bradbury, padre de cuatro hijas, Susan, Ramona, Bettina y Alexandra, tuvo varios nietos y residió en Los Ángeles, donde siguió escribiendo y dando conferencias, disfrutando el pintar y coleccionar arte mexicano. Sufrió un derrame cerebral en 1999, pero siguió publicando libros a un ritmo asombroso. Sus últimos trabajos incluyen La vuelta a casa (2006), Matemos todos a Constance (2002) y Algo más en el equipaje (2002) una colección de relatos cortos. A pesar de ser uno de los escritores más preeminente de ciencia ficción de su generación, Bradbury fue también un notorio tecnófobo: nunca manejó un coche, desconfiaba del internet, de las computadoras y de los cajeros automáticos. Falleció el 5 de junio de 2012.


Guías de Estudio sobre Obras de Ray Bradbury