Biografía de J. R. R. Tolkien

John Ronald Reuel Tolkien es conocido por su contribución a la literatura inglesa y sus estudios sobre las literaturas escandinavas y anglosajonas. Sin embargo, Tolkien nace en Sudáfrica, en el pueblo de Bloemfontein, y no en Europa. Su padre, Arthur Tolkien, había abandonado Inglaterra para ocupar un puesto administrativo en un banco en la colonia. Cuando J.R.R. Tolkien tiene tres años, regresa a Inglaterra con su madre y su hermano menor.

Después de la muerte de su padre debido a una fiebre reumática, la familia edifica su hogar en Sarehole, cerca de Birmingham. Esta geografía rural impacta mucho en el joven Ronald, y su efecto puede trazarse a sus escritos posteriores. Su madre, Mabel, muere en 1904 y deja a sus hijos al cuidado del Padre Francis Morgan, un sacerdote de la iglesia de Birmingham.

En la escuela, King Edward Ronald aprende sobre los clásicos grecolatinos, pero también estudia anglosajón e inglés medio. Desde sus años escolares demuestra poseer un talento extremo para las lenguas y la lingüística, y luego de estudiar galés antiguo y finés, comienza a inventar sus propias lenguas "élficas".

Cuando la Primera Guerra Mundial estalla en 1914, Ronald se encuentra en su último año en el Exeter College, en Oxford y logra graduarse al año siguiente con su mención principal en Lengua y Literatura Inglesa. Una vez graduado, toma su puesto como teniente segundo en el cuerpo de fusileros de Lancashire. Antes de embarcarse con destino a Francia en 1916, se casa con su amada de la niñez, Edith Bratt. Tolkien sobrevive a la batalla del Somme, una de las más sangrientas de la Gran Guerra, en la que dos de sus tres mejores amigos son asesinados. Más tarde ese mismo año comienza a sufrir de la "fiebre de las trincheras" y es enviado otra vez a Inglaterra.

Los años posteriores a la guerra, Tolkien se dedica a desarrollar su vida académica. Como profesor de Anglosajón en Oxford demuestra rápidamente ser uno de los mejores filólogos del mundo. Para ese entonces, había ya comenzado a escribir un gran ciclo de mitos y leyendas de la "Tierra Media" que mucho tiempo después se transformaría en El Silmarillion.

Junto a Edith, su mujer, tiene cuatro hijos, y para ellos compone y narra muchas historias, entre ellas, la que se transformaría en El Hobbit, novela publicada en 1937 por Sir Stanley Unwin. El Hobbit tiene un rápido éxito y Unwin pronto le pide a Tolkien una secuela, pero no es hasta 1954, cuando Tolkien ya se aproxima a su jubilación como profesor, que se publica el primer tomo de su gran obra maestra, El Señor de los Anillos. El éxito que tiene su obra toma a Tolkien totalmente por sorpresa.

Tras su retiro de la universidad de Oxford, en 1956, Ronald y Edith se mudan a Bournemouth, pero cuando su mujer muere en 1971, Ronald regresa a Oxford. J.R.R. Tolkien muere tras una leve enfermedad el 2 de septiembre de 1973, dejando su gran trabajo mitológico, El Silmarillion, a su hijo, Christopher, quien lo editará y lo publicará en los años siguientes a la muerte de su padre.

Tolkien es reconocido como un académico fundamental en el desarrollo de los estudios sobre Literatura Inglesa Medieval y, sobre todo, por su estudio del Anglosajón y de las épicas germánicas. Por otro lado, su obra fundamental, El Señor de los Anillos, es el pilar fundamental para el desarrollo de la Fantasía Épica contemporánea, y todos los escritores posteriores lo han reconocido como el padre del género.


Guías de Estudio sobre Obras de J. R. R. Tolkien

A lo largo de toda su vida y de su obra, Tolkien manifiesta dos intereses que se complementan: la filología (esto es, el estudio de las lenguas y su desarrollo histórico) y la filosofía desde su aspecto moral más que metafísico o político. El...