Biografía de George Orwell

George Orwell es el seudónimo de Eric Arthur Blair: ensayista, novelista, crítico literario, defensor y luchador por el cambio político y hombre de contradicciones. Blair nació el 25 de junio de 1903, en la región bengalí del este de India, que era territorio británico. Era hijo de Richard Walmesley Blair, un funcionario, y de Ida Mabel Blair. George, el único varón, era el hijo del medio. Se mudó a Inglaterra con su madre y sus hermanas cuando tenía un año. Mostró un gran talento académico desde una edad temprana, por lo que su madre se esforzó por garantizar su asistencia a un conocido internado llamado St. Cyprian's. Su familia no era ni pobre ni rica, y Blair asistió a St. Cyprian's con una beca.

Allí, Blair se destacó académicamente, pero se enfrentó a muchas dificultades en ese ambiente puritano y feroz. En el ensayo autobiográfico "Such, Such Were the Joys", Blair/Orwell describe los desafíos sociales que sufrió como estudiante becado entre la élite adinerada de Inglaterra (Estos desafíos aportarían a sátiras sobre la estratificación social en sus obras literarias, incluida Rebelión en la granja). En el ensayo, Orwell se describe a sí mismo de niño con mucha empatía hacia su perspectiva de niño. Tales experimentos con la empatía lo prepararon para crear al narrador ingenuamente brillante de Rebelión en la Granja.

La destreza académica de Blair continuó en Eton, una escuela secundaria reconocida (más recientemente famosa por la asistencia allí del Príncipe William). Blair se graduó de Eton en 1921. A pesar de su inteligencia, no tenía dinero para asistir a la universidad. En 1922, se unió a la Policía Imperial de la India en Birmania. Había pasado el primer año de su vida en una colonia británica y, esta vez, tuvo una experiencia completa de la vida colonial británica. No le gustó lo que vio. Sus experiencias lo convirtieron en un vocero de los pobres y oprimidos, un rol que continuaría asumiendo en por el resto de su vida. Además, no podía soportar el hecho de que su trabajo lo colocara directamente en la posición de opresor privilegiado. Renunció de la Policía Imperial de la India cinco años después, cuando estaba de licencia en Inglaterra.

Así, Blair/Orwell estaba dedicado a los problemas de la clase y del poder del gobierno mucho antes de escribir Rebelión en la granja. Como escribe Louis Menand, "convirtió su vida en un experimento de la inexistencia de clases, y la intensidad de su compromiso con ese experimento fue la razón principal por la que sus amigos y colegas lo encontraron un hombre perverso y a veces exasperante". Para completar su rechazo al elitismo, Blair vivió a la manera de los más pobres de Inglaterra. Esto incluía negarse a usar ropa abrigada en invierno o mostrar modales en la mesa. No se sabe si este estilo de vida contribuyó a sus frecuentes enfermedades, pero tales elecciones influyeron indudablemente en sus obras.

Blair probó suerte brevemente en París, pero descubrió que no podía ganarse la vida como escritor allí. En 1929 regresó a Inglaterra, donde publicó ensayos y continuó con su fascinación e incorporación a lo más bajo de la sociedad. Empezó a caer profundamente en la pobreza, por lo que tomó un trabajo como profesor en Frays College. También se aseguró un agente literario. Blair/Orwell publicó Down and Out in Paris en 1932. Antes de la publicación del libro, Blair asumió el seudónimo con el que se haría famoso. Las versiones sobre por qué el escritor eligió llamarse "George Orwell" son varias. Algunos dicen que el nombre es muy simbólico, mientras que otros afirman que este era simplemente uno de los nombres de una lista que el autor entregó a sus editores para que eligieran cómo llamarlo.

Desde 1934 en adelante, Orwell se metió por completo en la arena del escritor. Dejó su trabajo como profesor y se mudó a Hempstead, un epicentro para escritores jóvenes de la época, donde trabajaba en una tienda de libros usados. Publicó su primera obra de ficción, Los días de Birmabia, en 1934, y siguió con La hija del clérigo, en 1935. La presencia de Orwell en Hempstead y su interés en la clase baja no pasó desapercibida. En 1936, el Left Book Club le encargó que escribiera un relato sobre la desesperante situación de los necesitados en el norte de Inglaterra. Orwell se lanzó al proyecto y realizó investigaciones de primera mano en su búsqueda de autenticidad. En sus viajes, conoció y se casó con Eileen O'Shaughnessy. El polémico relato se publicó en 1936 bajo el título El camino a Wigan Pier. Publicó Que no muera la aspidistra el mismo año.

Alrededor de la época en la que se publicó EL camino a Wigan Pier, Orwell llevó su lucha contra el elitismo y la tiranía un paso más adelante, ofreciéndose como voluntario para luchar en la Guerra Civil española del lado de los republicanos. Se unió al POUM, un partido socialista trotskista que enfatizaba la necesidad de un levantamiento de la clase trabajadora, y se oponía a la creencia del Partido Comunista español de que debía colaborar con la clase media (Orwell era un socialista revolucionario). Las experiencias de Orwell en la guerra, que incluyeron recibir un disparo casi mortal, cimentaron su odio al totalitarismo en sus múltiples aspectos. Esto incluía el estalinismo, contra el que sostuvo un rencor durante toda su vida. Irónicamente, la lesión en el cuello provocada por el disparo recibido casi le roba al autor, literalmente, su voz. Sin embargo, Orwell se recuperó y, al hacerlo, completó una novela: Subir a por aire. Orwell describió sus observaciones sociales de España en Homenaje a Cataluña.

En 1940, Orwell y su esposa se mudaron al centro de Londres, donde él trabajó como crítico. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, volvió a luchar por la causa de la libertad de nuevo, esta vez por Inglaterra. Se unió con la Guardia doméstica y trabajó para la BBC, creando y difundiendo propaganda de guerra. Orwell sabía de lo que hablaba cuando insertó propaganda en Rebelión en la granja y en 1984. Orwell basó sus sátiras no solo en rumores e investigaciones sino también en sus experiencias personales. Se dice que escribir propaganda lo hizo sentirse corrupto.

Orwell también fue corresponsal de guerra. Durante la guerra, Orwell y su esposa adoptaron un hijo, pero su esposa falleció poco después. También durante esta época, Orwell completó Rebelión en la granja, que se publicó en Inglaterra en 1945. Fue en este momento, justo cuando la vida personal de Orwell estaba en ruinas, que su leyenda tomó vuelo. El libro se convirtió inmediatamente en un éxito de gran alcance, especialmente por ser tan relevante para el momento.

Orwell continuó escribiendo para periódicos mientras completaba su segunda novela de gran reconocimiento, 1984. En 1949 se volvió a casar, con Sonia Brownell.

Propenso a enfermarse, Orwell terminó prematuramente su carrera y su vida cuando murió de tuberculosis el 21 de enero de 1950. Su amigo, David Astor, organizó su entierro en un pequeño cementerio en un condado. Orwell está enterrado bajo su nombre de nacimiento. Dejó un fuerte legado literario y político, siendo uno de esos artistas que influyó no solo el universo literario, sino también el mundo en el que vivió. Como escribió en "La política y la lengua inglesa": "En nuestra época no existe tal cosa como mantenerse al margen de la política. Todos los temas son políticos, y la política misma es una masa de mentiras, evasivas, locura, odio y esquizofrenia". Esta declaración también ilustra el pesimismo por el que era conocido Orwell. Al igual que otras personas desilusionadas con su generación, Orwell creía que los gobiernos totalitarios se apoderarían inevitablemente de Occidente.


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