Biografía de George Orwell

George Orwell es el seudónimo de Eric Arthur Blair: ensayista, novelista, crítico literario, defensor y luchador por el cambio político y hombre de contradicciones. Blair nació el 25 de junio de 1903, en la región de Bengala del este de la India, que era un territorio británico. Él era el hijo de Richard Walmesley Blair, un funcionario, e Ida Mabel Blair. Su único hijo era el hijo del medio. Se mudó a Inglaterra con su madre y sus hermanas cuando tenía 1 año. Él mostró un talento académico desde una edad temprana, por lo que su madre se esforzó por garantizar su asistencia a un conocido internado llamado St. Cyprian's. Su familia no era pobre ni rica, y Blair asistió a St. Cyprian con una beca.

Blair se destacó académicamente allí, pero se enfrentó a muchas dificultades en su ambiente puritano y feroz. En el ensayo autobiográfico "Such, Such Were the Joys", Blair/Orwell describe los desafíos sociales que sufrió como estudiante becada entre la élite adinerada de Inglaterra. (Estos desafíos informarían a sus sátiras de la estratificación social en sus obras literarias, incluida Animal Farm). En el ensayo, describe a su mismo como niño con mucha simpatía y sentimiento por la perspectiva del niño. Tales experimentos en empatía lo prepararon para crear el narrador ingenuamente brillante de Rebelión en la Granja.

La destreza académica de Blair continuó en la escuela secundaria en Eton, una escuela secundaria reconocida (más recientemente famosa por la asistencia allí del Príncipe William). Blair se graduó de Eton en 1921. A pesar de su inteligencia, no pudo pagar para la universidad. En 1922, se unió a la Policía Imperial de la India en Birmania. Había pasado el primer año de su vida en una colonia británica, y esta vez, tuvo una experiencia completa de la vida colonial británica y despreció lo que veía. Sus experiencias lo convirtieron en un campeón de los pobres y oprimidos, un rol en el que continuaría por el resto de su vida. Además, no podía soportar el hecho de que su trabajo lo colocara directamente en la posición de opresor privilegiado. Se renunció de la Policía Imperial de la India cinco años después cuando estaba de licencia en Inglaterra.

Así Blair/Orwell se dedicó a los problemas de clase y poder del gobierno mucho antes de escribir Animal Farm. Como escribe Louis Menand, "se convirtió su vida en un experimento sin clases, y la intensidad de su compromiso con ese experimento fue la razón principal por la que sus amigos y colegas lo encontraron un hombre perverso y a veces exasperante". Para completar su rechazo al elitismo, Blair vivió a la manera de los más pobres de Inglaterra. Esto incluía negarse a usar ropa abrigada en invierno o mostrar modales en la mesa. Es cuestionable si su estilo de vida indigente contribuyó a sus frecuentes enfermedades, pero tales elecciones influyeron indudablemente en sus obras escritas.

Blair probó su suerte brevemente en París, pero descubrió que no podía ganarse la vida allí como escritor. Regresó a Inglaterra en 1929, donde publicó ensayos y continuó con su fascinación e incorporación a la escoria de la sociedad. Empezó a caerse en la pobreza profundamente, por lo que tomó un trabajo como profesor en Frays College. Él también se aseguró un agente literario. Blair/Orwell publicó Down and Out in Paris en 1932. Antes de la publicación del libro, Blair asumió el seudónimo por el cual se haría famoso. Los motivos de por qué el escritor eligió el seudónimo "George Orwell" varían. Algunos dicen que el nombre es muy simbólico, mientras que otros afirman que fue simplemente uno de una lista de nombres a los que permitió que eligieran sus editores.

Desde 1934 en adelante, Orwell se metió por completo en la arena del escritor. Dejó su trabajo como profesor y se mudó a Hempstead, un epicentro para escritores jóvenes de la época, donde trabajaba en una tienda de libros usados. Publicó su primera obra de ficción, Burmese Days, en 1934, y siguió con A Clergyman's Daughter en 1935. La presencia de Orwell en Hempstead y su interés en la clase baja no pasó desapercibida. En 1936, el Left Book Club le encargó que escribiera una cuenta sobre el estado indigente del norte de Inglaterra. Orwell se lanzó al proyecto y realizó investigaciones de primera mano en su búsqueda de la autenticidad. En sus viajes, conoció y se casó con Eileen O'Shaughnessy. La cuenta polémica se publicó en 1936 bajo el nombre de The Road to Wigan Pier. Publicó Aspidistra Flying en el mismo año.

Alrededor de la época en que se publicó The Road to Wigan Pier, Orwell llevó su lucha contra el elitismo y la tiranía un paso más adelante, ofreciéndose como voluntario para luchar en la Guerra Civil Española del lado de los republicanos. Se unió al POUM, un partido socialista trotskista que enfatizaba la necesidad de un levantamiento de la clase trabajadora y se oponía a la creencia del Partido Comunista Español en colaborar con la clase media (Orwell era un socialista revolucionario). Las experiencias de Orwell en la guerra, incluido el disparo casi mortal, cimentaron su odio al totalitarismo en sus múltiples aspectos. Esto incluía el estalinismo, contra el cual tenía un rencor por toda la vida. Irónicamente, la lesión en el cuello de Orwell casi -y literalmente- robó al autor de su voz. Sin embargo, se recuperó, y al hacerlo Orwell completó una novela, Coming Up for Air. Orwell describió sus observaciones sociales de España en Homenaje a Cataluña.

En 1940, Orwell y su esposa se mudaron al centro de Londres, donde trabajó como crítico. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, volvió a luchar por la causa de la libertad de nuevo, esta vez por Inglaterra. Se unió con la Guardia Doméstica y trabajó para la BBC para componer y difundir propaganda de la guerra. Orwell sabía de lo que hablaba cuando ensartó propaganda en Animal Farm y en 1984. Orwell basó sus sátiras no solo en rumores e investigaciones sino también en sus experiencias personales; se dice que escribiendo la propaganda le hizo sentirse corrupto.

Él también era un corresponsal de guerra. Durante la guerra, Orwell y su esposa adoptaron un hijo, pero su esposa se murió un poco después. También durante este tiempo, Orwell completó Animal Farm, que se publicó en Inglaterra en 1945. Fue en este momento, justo cuando la vida personal de Orwell estaba en ruinas, que su leyenda tomó vuelo. El libro tuvo un éxito público inmediato y de gran alcance, especialmente porque era muy tópico.

Orwell continuó escribiendo para publicaciones periódicas mientras completaba su segunda novela reconocida, 1984. Se volvió a casar, en 1949, con Sonia Brownell.

Orwell, que era propenso a la enfermedad, tuvo cortada su carrera y su vida cuando se murió de tuberculosis el 21 de enero de 1950. Su amigo, David Astor, organizó el entierro de Orwell en un pequeño cementerio en un condado. Orwell está enterrado bajo su nombre de nacimiento. Dejó un fuerte legado literario y político, siendo uno de esos artistas que influyó no solo el universo literario, sino también el mundo real en el que vivió. Como escribió en "La política y el idioma inglés": "En nuestra época, no existe" mantenerse al margen de la política ". Todos los temas son cuestiones políticas, y la política misma es una masa de mentiras, evasivas, locura, odio y esquizofrenia ". Esta declaración también ilustra el pesimismo por el cual se conocía a Orwell. Al igual que otras personas desilusionadas de su generación, Orwell creía que los gobiernos totalitarios inevitablemente se apoderarían del Occidente.


Guías de Estudio sobre Obras de George Orwell

George Orwell fue el seudónimo de Eric Arthur Blair, nacido el 25 de junio de 1903 en Motihari, India, de padres británicos. La familia se trasladó de la India a Inglaterra cuando Orwell era muy joven. Fue educado en diversas escuelas y después de...