Biografía de Elie Wiesel

Elie Wiesel nació en la ciudad de Sighet, Transilvania, el 30 del septiembre de 1928. Tenía dos hermanas mayores y una hermana menor llamada Tzipora. La ciudad de Sighet está ubicada en la actual Rumania, aunque históricamente el área ha sido reclamada por la gente de Hungría y de Rumania. Elie (abreviatura de Eliezer) creció hablando yiddish en la casa, y también húngaro, rumano, y alemán fuera del hogar. También aprendió hebreo clásico en la escuela. La familia de la madre de Elie era parte de la corriente jasídica del judaísmo, y cuando era niño, Elie amaba el misticismo y los cuentos folclóricos jasídicos. Dedicó los primeros años de su vida a los estudios religiosos, aunque su padre lo alentó a estudiar hebreo moderno y otros temas seculares.

Durante los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad de Sighet se vio relativamente poco afectada por la guerra. A pesar de que Sighet se convirtió en un área controlada por los húngaros en lugar de los rumanos, los judíos en Sighet creían que estarían protegidos de la persecución que sufrían los judíos en Alemania y de Polonia. Desafortunadamente, en 1944, Elie y todos los judíos de la ciudad fueron deportados a campos de concentración en Polonia. Elie y su padre fueron llevados a Auschwitz, donde fueron separados de la madre de Elie y de su hermana menor, Tzipora. Elie, quien en ese momento tenía solo quince años, nunca las volvió a ver en su vida.

Durante el año siguiente, Elie fue trasladado a los campos de concentración de Buna, Gleiwitz, y Buchenwald. Logró quedarse con su padre todo este tiempo hasta la muerte de este por disentería, inanición, congelación y agotamiento en Buchenwald. Finalmente, en abril de 1945, Elie fue liberado de Buchenwald por la Armada de los Estados Unidos.

Después de la guerra, Elie descubrió que su madre y su hermana menor habían muerto en las cámaras de gas, pero también que sus dos hermanas mayores habían sobrevivido. Elie vivió en un orfanato francés durante algunos años, y en 1948 comenzó a estudiar literatura, filosofía, y psicología en la Sorbona de París. Trabajó como maestro de coro y profesor de hebreo, y también como periodista, escribiendo para el periódico francés L’Arche y para el israelí Yediot Ahronot. Elie se prometió a sí mismo no escribir nunca sobre su experiencia del holocausto, pero en 1955, después de una reunión con el novelista y Premio Nobel francés François Mauriac, decidió escribir Un di velt hot geshvign (El mundo se quedó en silencio), un volumen de 900 páginas. Originalmente, el libro fue escrito en yídish y publicado en Buenos Aires, Argentina. Dos años después, reapareció en una versión reducida a 127 páginas en francés, y con el título La nuit (La noche).

En 1956, Elie Wiesel fue atropellado por un taxi en Nueva York, y tuvo que permanecer en silla de ruedas durante casi un año. Aplicó a la ciudadanía estadounidense y, luego de recuperarse, continuó viviendo en Nueva York, trabajando como cronista para el periódico judaico Jewish Daily Forward. Además, escribió otras treinta y cinco obras en francés que giraron, sobre todo, alrededor del judaísmo y del holocausto. Sus novelas incluyen L’Aube (El alba) y Le Jour (El día), que son libros semi-autobiográficos acerca de supervivientes del holocausto. En La ville de la chance (La ciudad de la fortuna) Wiesel se imagina retornando a su ciudad natal, lo que hace efectivamente después de la publicación de su novela.

Sus otras novelas incluyen Las puertas del bosque, Testamento de un poeta judío asesinado y El olvidado. También ha escrito obras de teatro, incluyendo Zalmen, La locura de Dios y Juicio a Dios, y sus ensayos y relatos cortos están reunidos en los volúmenes Leyendas de nuestro tiempo, Una generación más tarde y Un judío hoy. Además, ha escrito colecciones de fábulas jasdícas y cuentos bíblicos, y la colección se tradujo al español como Todos los ríos van al mar. Wiesel escribía en francés, pero Marion, su esposa, con quien se casó en 1969 y quien también sobrevivió los campos de concentración, colaboraba con las traducciones de sus libros al inglés. Los libros de Wisel sobre el holocausto le han otorgado gran reputación internacional.

Wiesel se involucró políticamente luego de enterarse de la persecución de los judíos soviéticos en la URSS. Viajó a la URSS en 1965 y describió la situación que observó en el volumen Los judíos del silencio. Continuó implorando en nombre de las personas oprimidas en la URSS, Sudáfrica, Vietnam, Biafra y Bangladesh.

Elie Wiesel dio clases en universidades alrededor del país y fue profesor de Humanidades en la Universidad de Boston desde 1976. En 1978, el presidente Ronald Reagan lo premió con la Congressional Gold Medal of Achievement. En 1986 Wiesel recibió el Premio Nobel de la Paz. Falleció en 2016.


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