Biografía de Antón Chéjov

Antón Pávlovich Chéjov es un célebre escritor y dramaturgo ruso de la segunda mitad del siglo XIX, que se destacó también en su profesión como médico. Es considerado uno de los más importantes autores de relatos cortos en la historia de la literatura, y sus obras teatrales están entre las más representadas, universalmente, hasta el momento. Su estilo se encuadra en la corriente del realismo y el naturalismo.

Antón nace en Taganrog, una ciudad de provincias en la Rusia zarista de 1860, en una familia de origen pobre. Su abuelo era un esclavo que trabajó y ahorró hasta que en 1841 logró comprar la libertad propia y de sus hijos. Uno de ellos, padre de Antón, resulta un hombre violento, alcohólico y devoto cristiano que obliga a sus hijos a trabajar en el almacén desde pequeños y a participar del coro de la iglesia local. Es la madre de Chéjov quien le cuenta cuentos y entretiene al niño con historias de viajes.

En 1875, el padre de Chéjov empieza a padecer serios problemas económicos: su negocio quiebra y se ve forzado a huir a Moscú para evitar la cárcel. Antón no puede reunirse allí con su familia hasta 1879, cuando concluye el bachillerato. Poco después comienza a estudiar medicina en la Universidad de Moscú y, para ayudar a su familia y sufragar también sus estudios, empieza a escribir relatos humorísticos cortos y caricaturas de la vida en Rusia bajo un pseudónimo. Lo que caracteriza a estos primeros relatos es que no busca, con ellos, venerar al pueblo ruso ni las austeras ideas propias del estilo de Tolstói. Por el contrario, es signado por la falta de prejuicios que Chéjov incursiona en el relato breve, género que llegará a dominar como pocos hasta constituirse en uno de sus mayores referentes.

Antón Chéjov se recibe de médico en 1884 y ejerce su vocación en diversos pueblos de Rusia. Aun así, continúa escribiendo para diferentes semanarios. En 1885 comienza a colaborar con la Peterbúrgskaya Gazeta con artículos más elaborados que los que había redactado hasta entonces. En diciembre de ese mismo año es invitado a colaborar en uno de los periódicos más respetados de San Petersburgo: el Nóvoye Vremia (Tiempo Nuevo).

En 1886, Chéjov es ya un escritor de renombre. Ese mismo año publica su primer libro de relatos, Cuentos de Melpómene; al año siguiente estrena su drama Ivánov y gana el Premio Pushkin gracias a la colección de relatos cortos Al anochecer. Su siguiente colección, La estepa (1888), es igualmente bien acogida.

Como dramaturgo, Chéjov trabaja dentro del naturalismo, aunque con ciertos toques de simbolismo. Con sus obras, Chéjov crea una nueva técnica dramática que él llama “de acción indirecta”, fundada en una mayor insistencia en los detalles de caracterización e interacción entre los personajes que en el argumento o la acción directa. De esta manera, en sus obras, muchos acontecimientos dramáticos importantes tienen lugar fuera de la escena, y lo que se deja sin decir es con frecuencia más importante que lo que los personajes dicen y expresan realmente.​

El primer estreno de su obra La gaviota, en 1896 en el teatro Aleksandrinski de San Petersburgo, tiene tan mala recepción que Chéjov sufre una gran desilusión y decide abandonar la dramaturgia.

En 1887, a causa de los primeros síntomas de la tuberculosis que acabaría con su vida, Chéjov viaja hasta Ucrania. A su regreso se reestrena en Moscú La gaviota, ahora con un resonante éxito, debido en gran medida a la compañía del Teatro de Arte de Moscú y a la dirección del genial actor y director de escena Konstantín Stanislavski. Este último crea, para la presentación de la obra, un nuevo método interpretativo (hoy conocido como el “método Stanislavski”), más adecuado para extraer toda la significación contenida en el texto escrito por Chéjov. Este nuevo método de actuación rompe con el tono declamatorio del teatro anterior y establece los nuevos principios de subtexto y cuarta pared para expresar de manera adecuada las tribulaciones interiores y los sentimientos íntimos que caracterizan a los personajes del drama psicológico y simbolista de Chéjov.

Antón Chéjov escribe tres obras más para esta compañía: Tío Vania (1897), Las tres hermanas (1901) y El jardín de los cerezos (1904); todas ellas se convierten en grandes éxitos. Durante los ensayos para las puestas en escena, Chéjov conoce a una actriz de la compañía, Olga Knipper, que será su esposa a partir de 1901.

En adelante, Chéjov continúa destacando como autor de relatos, creando personajes atribulados por sus propios sentimientos, que constituyen una de las más acertadas descripciones de la Rusia zarista de finales del siglo XIX y principios del XX. Entre ellos cabe destacar el relato "Los campesinos", de 1897, por su realista descripción de la dura vida rural rusa; "La sala número seis", de 1892, y "La dama del perrito", publicado en 1899, que surge como contraposición a Anna Karénina, de Tolstói. Chéjov se sostiene en sus convicciones iniciales, y su originalidad radica en que sus personajes representan con fidelidad a seres humanos con sus emociones y contradicciones propias.

En 1891, Chéjov hace su primer viaje a Europa en compañía de su editor, Suvorin. En 1892 se compra un terreno y una casa en Mélijovo, a setenta kilómetros al sur de Moscú, y se traslada a ella con sus padres. Trabaja allí como médico para prevenir una epidemia de cólera. En 1895 tiene su primer encuentro con León Tolstói y publica La isla de Sajalín. En 1896, construye la primera de tres escuelas en la zona de Mélijovo. En 1897, cae gravemente enfermo y en 1898 se dedica a recaudar fondos para paliar la hambruna provocada por la pérdida de las cosechas en Samara, consiguiendo alimentos para más de tres mil niños de la región.

A fin de recuperarse de su tuberculosis, Chéjov vende la casa de Mélijovo en las cercanías de Moscú y se muda junto a su familia a la balnearia ciudad de Yalta, en Crimea. Recibe allí ocasionalmente la visita de su hermana y de su nuevo joven amigo, el escritor Máximo Gorki. A comienzos de 1899 firma un contrato con el editor alemán Adolf Marx para publicar sus Obras completas por setenta y cinco mil rublos, cifra enorme para la época; así recauda fondos para construir un sanatorio para tuberculosos.

En esa época, Chéjov es elegido miembro de la Sección de Letras de la Academia de la Ciencia el 17 de enero de 1900, aunque dimite dos años más tarde, cuando se prohíbe la designación a su amigo Gorki a causa de sus actividades subversivas. En febrero de 1902 concluye su penúltimo relato, "El obispo", en cuyo enfermo protagonista, el obispo Piotr, es fácil reconocer al propio escritor.

Chéjov fallece el 15 de julio de 1904 a causa de la tuberculosis. Su cuerpo es trasladado a Moscú en un vagón de tren refrigerado, generalmente usado para transportar ostras, hecho que disgusta mucho a Máximo Gorki. El autor, dramaturgo y médico está enterrado junto a su padre en el cementerio Novodévichi, en Moscú.

Si bien Chéjov ya es célebre en Rusia antes de su muerte, no se hace internacionalmente reconocido y aclamado hasta los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, cuando las traducciones de Constance Garnett al inglés ayudan a popularizar su obra. La literatura de Chéjov se vuelve así sustancialmente famosa, primero en Inglaterra y luego en todo el mundo, convirtiéndose en 1920 en un clásico de la literatura. Puede verse la influencia de Chéjov en los mayores exponentes de la escritura de relatos y la dramaturgia del siglo XX, como Tennessee Williams, Raymond Carver o Arthur Miller.


Guías de Estudio sobre Obras de Antón Chéjov

El jardín de los cerezos es la última de las piezas principales de Chéjov. Se trata de una comedia escrita en cuatro actos, ambientada en el declive económico de la aristocracia rusa a finales del siglo XIX.

La obra fue escrita en 1903 y estrenada...

La gaviota es una pieza teatral en cuatro actos escrita por Antón Chéjov en 1896; es la primera de las que son generalmente consideradas las cuatro obras maestras del dramaturgo y escritor ruso. Se centra en los conflictos románticos y artísticos...

Las tres hermanas es una de las obras más célebres de Antón Chéjov, quien la escribió en 1900. Las protagonistas de la obra son las hermanas Prósorov, y la trama se centra en sus sueños y desilusiones: nacidas en Moscú, pero inmersas, desde hace...