Biografía de J. K. Rowling

Joanne Rowling es una escritora inglesa nacida el 31 de julio de 1965 en Glocestershire, Inglaterra. Sus padres, Peter James Rowling y Anne Rowling se habían conocido durante un viaje en tren de la estación King’s Cross a Escocia, donde ambos tenían la intención de unirse a la Marina Real. Cuando Ana se quejó de tener frío en el tren, Peter le ofreció compartir con ella su abrigo, y la pareja se casó poco más de un año después. Después del matrimonio, Peter y Anne abandonaron la Marina y se mudaron a las afueras de Bristol, donde Anne dio a luz a Joanne Rowling y, menos de dos años luego, a su segunda hija, Dianne.

Cuando Joanne cumple los cuatro años, su familia se muda a Winterbourne, un pueblo cercano. A pesar de que las dos hermanas pelean con frecuencia, son extremadamente cercanas, y Joanne suele entretener a Dianne contándole historias llenas de imaginación, muchas de las cuales escribirá luego. Estas historias inspiran largos y dramáticos argumentos que las hermanas representan en sus juegos. Durante el tiempo que vive en Winterbourne, Rowling también traba amistad con un hermano y una hermana que viven frente a su casa y cuyo apellido es Potter. A Joanne este nombre le gusta mucho más que el suyo propio.

En 1974, cuando Joanne tiene 9 años, su familia se muda nuevamente, esta vez al pueblo de Tutshill, en Gales. Casi al mismo tiempo, Joanne sufre la pérdida de su abuela favorita, Kathleen (cuyo nombre ella agregará al suyo para lograr el pseudónimo J. K. Rowling). En Gales termina la primara en la escuela St. Michael’s, cuyo benévolo director le sirve –supuestamente –de inspiración para la creación del profesor Dumbledore.

A la edad de once años, Joanne comienza a estudiar en la secundaria Wyedean. Al no poseer habilidades atléticas destacables y no tener muchos amigos, la solitaria Joanne se dedica a sus estudios y a su amor por la literatura. El interés por la escritura es impulsado cuando su tía le regala una copia de la biografía de Jessica Mitford, Nobles y rebeldes. Rápidamente, Joanne lee todos los otros libros de Mitford y se convierte en una gran fan de dicha autora. Resulta interesante resaltar que, mirando en retrospectiva su adolescencia, Joanne ha manifestado que el personaje de Hermione se basa levemente en ella. “Ella es una caricatura mía de cuando tenía 11, de lo cual no estoy particularmente orgullosa”. Supuestamente, Rowling también basó otro personaje de Harry Potter en un profesor de Wyedan: John Nettleship, jefe del área de ciencias, quien se reconoció a sí mismo como la inspiración para la creación del profesor Snape.

A pesar de sus problemas en Wyedean, Rowling alberga la esperanza secreta de convertirse en una escritora a lo largo de toda su adolescencia. Esta esperanza es fomentada por su mejor amigo, Sean Harris, a quien le dedicará el segundo libro de la saga, Harry Potter y la cámara secreta. Los años de la adolescencia se transforman para Joanne en una etapa difícil cuando a su madre le diagnostican esclerosis múltiple.

En 1983, se gradua y comienza los estudios de francés en la universidad de Exeter. A pesar de que Rowling quería realizar sus estudios en inglés, sus padres la convencen de que una carrera como secretaria bilingüe le dará en el futuro más estabilidad que un trabajo relacionado a la literatura. Después de su graduación, Rowling se muda a Londres y comienza a trabajar como secretaria bilingüe para Amnistía Internacional, una organización que lucha contra los abusos cometidos hacia los derechos humanos. Joanne admite que no fue una buena secretaria. En vez de tomar notas en las reuniones, se la pasa escribiendo las ideas que tenía para futuros textos.

Durante un viaje en tren de Londres a Manchester, en 1990, Rowling desarrolla por primera vez la idea de un niño que no sabe que es un mago. Demasiado tímida para pedir una lapicera a otros pasajeros, Joanne mantiene las ideas hasta que el tren llega a Manchester y entonces, inmediatamente, comienza a trabajar en la historia. Poco tiempo después de este momento de inspiración, su madre finalmente muere debido a la esclerosis múltiple. Su muerte implica un duro golpe para Rowling, e influencia enormemente en la dirección de su historia sobre un joven mago y la trágica pérdida de sus padres.

Todavía devastada por la muerte de su madre, Rowling se muda a Portugal en 1991 para trabajar como profesora de inglés en un instituto de lenguas. Lleva a su nueva vida el manuscrito de su libro y, en su primera semana en Portugal, escribe el capítulo 12, “El espejo de Erised”. Estando en Portugal, Rowling conoce y se casa con un periodista portugués y da a luz a su hija, Jessica, en 1993. Sin embargo, el matrimonio es escabroso y en diciembre de 1993 Joanne regresa a Inglaterra con su hija para luego mudarse a Edimburgo y estar cerca de su hermana.

Desafortunadamente, para obtener una posición como profesora en Escocia, Rowling necesita un PGCE (un certificado de posgrado en educación), lo que requiere un año de estudio. Mientras se encuentra desempleada y buscando trabajo, Joanne se pasa casi cada tarde trabajando en su libro en cafés locales mientras su hija duerme en su cochecito.

Luego de terminar el libro en 1995, envía los primeros tres capítulos a diversos agentes mientras comienza los cursos necesarios para su certificado de posgrado. El segundo agente que contacta decide tomar el proyecto y pasa casi un año buscando un editor. La pequeña casa de edición de libros para niños Bloomsbury acepta finalmente el manuscrito y publica el libro bajo el nombre de Harry Potter y la piedra filosofal en junio de 1997. Poco después de su publicación, el libro de Rowling comienza a ganar numerosos premios, incluido el “British Book Award”, el “Nestle Smarties Book Prize” y el “Children’s Book Award”.

En Estados Unidos, los derechos de publicación son comprados por la editorial “Scholastic Press”, que le paga a Rowling dinero suficiente como para abandonar su profesión como docente y dedicarse solo a la escritura de los siguientes libros de la saga. La secuela, Harry Potter y la cámara secreta, se publica en Inglaterra en 1998 y en Estados Unidos en junio de 1999. El tercer libro de la serie, Harry Potter y el prisionero de Azkaban, se publica en ambos países anglosajones en 1999.

Estos primeros libros de Harry Potter lograron los tres primeros puestos en la lista de Bestsellers del New York Times y reportaron 40 millones de dólares de ganancias para Rowling, transformándola rápidamente en la escritora más rica del mundo. En 1998, Rowling vende los derechos para filmar la saga de Harry Potter y la primera película de la franquicia se realiza en 2001. Joanne completa los cuatro libros restantes entre 2000 y el 2007. El séptimo libro, titulado Harry Potter y las reliquias de la muerte, vende más de 15 millones de copias en las primeras 24hs de venta.

En 2001 Joanne se casa con Neil Michael Murray, un anestesista británico. Da a luz a su hijo David en 2003 y a su hija Mackenzie en 2005. Desde que finaliza la saga de Harry Potter, Rowling ha recibido doctorados honorarios de las universidades de St. Andrews, Edinburgh, Napier, Aberdeen, Exeter y Harvard, así como también el título de la Legión de Honor de Francia de manos del presidente Nicolas Sarkozy. Joanne es, a su vez, una gran filántropa y ha donado buena parte de su tiempo y de su fortuna a diversas organizaciones de caridad y de estudios médicos.

Después de afirmar que no seguiría trabajando en la saga de Harry Potter, Rowling ha revisitado ese mundo fantástico con las obras Los cuentos de Beedle el bardo (2008) y Harry Potter y el legado maldito, obra de teatro publicada en 2016 que continúa en cartelera actualmente en la ciudad de Londres.


Guías de Estudio sobre Obras de J. K. Rowling